«Ночные проповеди» Кена Маклауда: Снятся ли инспектору Ребусу электрические агнцы?

nilg

Молодой проповедник Джон Ричард Кэмпбелл приезжает из Новой Зеландии в Эдинбург, чтобы встретиться со старейшинами из тайного общества с мутным названием «Свободная конгрегация Северного Лотиана».

Надо сразу сказать, что дело происходит не здесь и не сейчас, а в недалеком будущем, где борьба за ближневосточную нефть спровоцировала масштабную войну между Западом и арабским миром.

Обе стороны называли эту схватку «Войной за веру». В ходе этой войны враги обменялись ядерными ударами, а потом сцепились между собой в позиционной баталии под Меггидо. В какой-то момент разумная (и все еще живая) часть человечества наконец взбунтовалась и по планете прокатилась волна революций.

Во всем случившеся обвинили церковников, после чего люди веры огребли по полной программе. Произошло Великое Отчуждение.

Человечество после тотальной секуляризации быстро оклемалось и стало с энтузиазмом строить светлое будущее. С роботами, у которых проснулся искуственный интеллект, и настоящими «космическими лифтами». Верующих в этом мире, правда, очень не любили. Их, всех без исключения, считали тупыми и ограниченными фанатиками, готовыми взрывать дома и убивать людей.

Но новозеландский гость по фамилии Кэмпбелл — существо совершенно безобидное. У себя дома он работает инженером в заповеднике Ваймангу, где проповедует…. роботам. Самым обыкновенным роботам. Когда старейшины Северного Лотиана слышат об его подвижничестве они довольно кивают, просят продолжать, а потом снова уходят в подполье. Удивленный и смущенный Кэмпбелл возвращается после этого к себе домой.

Год спустя в Эдинбурге гремит взрыв. Обрушился живой дом, погиб человек. Точнее — католический священнослужитель, в квартире которого бомбанула посылка с гексогеном. Убит священник, значит, стопудово виноваты христианские радикалы. Инспектор шотландской полиции Адам Фергюсон и его напарник-робот бросаются на поиски загадочной секты «Северный Лотиан», а также потенциального террориста, который либо робот, выдающий себя за человека, либо человек, выдающий себя за робота.

night

Начинается роман неплохо. Смесь классической фантастики в духе Клиффорда Саймака и Филипа Дика с «тартановым нуаром» Иэна Рэнкина. Мир одновременно киберпанка и постапокала, где выжженная Америка лежит под радиоактивным пеплом, а посреди футуристичного, но все еще георгианского Эдинбурга возвышается небоскреб «Роснефти». В этом бессмертном городе Ребус из будущего вместе с роботом-ташикомой из Ghost In The Shell ловят луддитов-ковенантеров, а провинциальный служка читает стихи трансвеститам и жарит с неандертальцами спирт. Ну, или типа того.

К сожалению, этого запала писателю хватает страниц на пятьдесят-сто. После этого текст постепенно разваливается, сюжет становится невыносимо предсказуемым, да и просто невыносимым. Но что хуже всего — если в начале кажется, что Маклауд, рассказывая про христиан и секуляристов, подкалывает и первых, и вторых, то к середине книги становится уже очевидно, что только первых.

И на каком-то полнейшем лютом серьезе.

Мол, перебьем попов — и звездолеты сразу начнут бороздить просторы Вселенной. Есть в этом, разумеется, трезвое зерно, но весь остальной плов — какой-то уж совсем пионерский.

Мы в Facebook: https://www.facebook.com/redrumers

Мы Вконтакте: https://vk.com/redrumers

Мы в Twitter: https://twitter.com/theredrumers