Печатные книги: Жив, курилка!

marvels

Пять лет назад книжный мир одолела паника: печатные книги начали казаться пережитком прошлого. На смену им шла литература электронная — она не занимала места в доме, стоила дешевле и была доступна в любом месте, где находится ваш Киндл. Или планшет. Или телефон. Или какое у вас там устройство.

Читатели радостно бросились обзаводиться цифровыми девайсами для чтения, продажи электронных книг взлетели на 1260% между 2008 и 2010 годами. Тиражи печатных книг сократились, книжные магазины с трудом сводили концы с концами, а издательства и авторы начали бояться, что дешевые цифровые книги съедят их бизнес вместе с костями.

В 2011-м обанкротилась одна из крупнейших сетей по продаже книг — Borders Group, основанная в 1971 году. Только в Америке сеть насчитывала 511 магазинов. Также Borders Group управляла магазинами в Австралии, Новой Зеландии и Сингапуре, а также имела дочернюю компанию в Великобритании. Казалось бы, мощь! Однако в феврале 2011-го Borders начали процедуру банкротства, и начали с ликвидации 226 магазинов в США, а затем и всех остальных.

Надо ли говорить, что индустрия пребывала в состоянии истерики? Подобно переходу с CD на mp3, читатели приобретали электронные книги, вместе с которыми в книжную индустрию пришло пиратство: в отличие от бумажных книг, цифровые можно было легко скачать на бескрайних просторах интернета.

Однако цифровой апокалипсис, которого так опасались продавцы книг, в итоге так и не состоялся. То есть, его активно предрекали — как раз к 2015-му электронные книги должны были одержать верх над печатными — но, как и все прогнозы, этот тоже оказался неточным.

Согласно некоторым исследованиям, дети как предпочитали бумагу, так и предпочитают ее и по сей день.

Судя по сегодняшним исследованиям, многие читатели цифровых книг вернулись к бумажным, или стали гибридными читателями, покупая и те и те версиии. Согласно Ассоциации Американских издателей (Association of American Publishers ), за первые пять месяцев 2015 года продажи электронных книг снизились на 10%. AAP собирает данные от 1200 издателей, поэтому их информацию будем считать серьезной. Еще статистика: в прошлом году продажи цифровых книг составили примерно 20% всего рынка — этот процент что-то не спешит увеличиваться.

Снижающаяся популярность электронных книг сигнализирует издателям, что в отличие от музыки и кино, у них все еще есть шансы со старыми добрыми печатными носителями, продажи которых позволяют держать бизнес на плаву куда лучше.

За границей распространены подписки на книги по принципу Netflix, но они не превратили их покупателей в запойных читателей — смотреть запойно сериалы все еще гораздо интереснее. Продажи девайсов для чтения книг тоже снижаются, поскольку народ пошел умный и мигрирует на смартфоны, планшеты и фаблеты, не желая плодить парк дополнительных устройств.

Неожиданная устойчивость печатных книг поддержала на плаву многих продавцов. Независимые книжные магазины, поиздержавшиеся из-за кризиса и не выдерживавшие конкуренции с Amazon и другими интернет-ритейлерами, постепенно приходят в себя. Пять лет назад Ассоциация американских продавцов книг (American Booksellers Association) насчитывала 1410 магазинов в 1660 местах, тогда как в 2015-м эти цифры поднялись до 1712 и 2227 соответственно.

store

Издательства, прочувствовав такие подвижки, начали снова вкладывать деньги в инфраструктуры по изданию книг и их дистрибуции. В частности, в конце прошлого года издательство Hachette расширило свой склад в Индиане на 20 000 квадратных метров (для тех, кто мыслит в аграрных единицах: это 2 гектара). Примерно столько же добавили к своему складу в Нью-Джерси Simon & Schuster.

Почти 100 миллионов долларов вложило издательство Penguin Random House в расширение и перепланировку своих складов, заодно повысив скорость дистрибуции книг. Свой основной склад в Крофордсвилле компания увеличила более чем в два раза, добавив 33 000 кв. метров. На печатные книги сейчас приходится более 70% продаж Penguin в США.

Другие крупные издательства, включая HarperCollins, адаптируются к работе с независимыми магазинами. Ускоренная доставка позволяет владельцам книжных заказывать товар небольшими партиями и, в случае хороших продаж, быстро пополнять полки. Таким образом, возвраты непроданных книг снизились на 10%.

Penguin Random House сейчас продает более 10 миллионов книг в день, и ведет статистику, которая автоматически отслеживает продажи определенных книг в определенных магазинах и, опираясь на опыт продаж, сокращает или увеличивает поставки. Глава издательства Маркус Дол считает, что все очень просто: «Продаются только те книги, что выставлены на полках».

books

А что с цифровыми книгами? Издательства отмечают, что продажи электронных книг особенно взлетают после праздников, когда в Америке дарят друг другу девайсы для чтения. В прошлом году было продано 12 миллионов единиц устройств для чтения электронных книг. Для сравнения: в 2011-м, согласно Forrester Research, было продано 20 миллионов устройств. Количество людей, читающих литературу только с e-readers упало с 50% в 2012-м до 32% в первой половине 2015 года (данные исследования компании Nielsen).

В чем-то отход от электронки связан с увеличением цен на книги. В прошлом году издатели смогли добиться изменения договора с Amazon и теперь могут выставлять собственные цены на цифровые копии. Когда электронная книга стоит на пару-тройку долларов меньше бумажной, некоторые читатели делают выбор в пользу печатной версии.

«Щегол» Донны Тарт для Киндла на Amazon стоит $7,57, а печатная версия $10,77.

Согласно данным Ассоциации американских издателей, продажи книг в мягкой обложке в первой половине 2015-го увеличились на 8,4% по сравнению с прошлым годом. Конечно, это еще не значит, что война между печатными буквами и пиксельными закончилась. Аналитики считают, что еще слишком рано делать выводы о смерти электронных книг (а кто их делает?) — в конце концов, всегда может появиться какое-то новое и очень привлекательное устройство. Например, Amazon недавно представил устройство за 50 долларов, которое куда интереснее 400-долларового Киндла.

Вообще продажи электронных книг на Amazon продолжает повышаться. В прошлом году компания, контролирующая 65% рынка продаж цифровых книг, представила новый сервис, позволяющий подписчикам платить 10 долларов в месяц и читать книги в неограниченных количествах. В программе участвуют миллионы книг, среди которых много самиздата.

К слову, статистика продаж электронных книг не учитывает миллионы покупателей, приобретающих самиздат на том же Амазоне за смешные центы.

Короче говоря, цифра пока не смогла одолеть бумагу, но покидать рынок тоже не собирается. Лично мне кажется, что им придется еще долго существовать вместе. Просто потому, что любому читателю приятно иметь выбор.

По мотивам статьи в The New York Times.

Мы в Facebook: https://www.facebook.com/redrumers
Мы Вконтакте: https://vk.com/redrumers
Мы в Twitter: https://twitter.com/theredrumers